La Expansión del Perdón Provisional y su Posibilidad de Residencia Permanente en EE.UU.

Septiembre 13, 2016

La Expansión del Perdón Provisional y su Posibilidad de Residencia Permanente en EE.UU.

Ivan Yacub, abogado

El gobierno del Presidente Obama, el 29 de agosto de 2016, amplió el grupo de gente elegible para el perdón provisional. Esta expansión del perdón va a impactar positivamente a cientos de miles de inmigrantes en Estados Unidos ya que la residencia permanente puede volverse una realidad.

Empecemos entendiendo el marco legal que crea el perdón provisional. En el año 1996, entró en vigor la penalidad de los tres y diez años. Estas penalidades afectan la posibilidad de aplicar a una residencia permanente dentro de EE.UU. a quienes, de alguna forma, acumularon presencia indocumentada por más de seis meses. En pocas palabras, si el inmigrante acumuló seis meses de presencia indocumentada y salía del país, no podía volver a ingresar por tres años debido a la penalidad. Asimismo, si había acumulado presencia indocumentada por más de un año, no podía ingresar al país por diez años.

Sin embargo, durante todo este tiempo, ha existido un perdón discrecional para la penalidad de los tres y diez años. Inmigrantes casados con residentes permanentes o con ciudadanos de Estados Unidos han podido solicitar dicho perdón. Igualmente, inmigrantes con padres ciudadanos americanos han podido solicitar el perdón. El problema consistía en que el perdón solamente se podía solicitar fuera de los EE.UU., precisamente en el consulado de EE.UU. en el país del inmigrante.

Al salir de EE.UU, el inmigrante se arriesgaba a que el perdón fuese negado en el consulado y por ende, la posibilidad de reunificación familiar se perdía. Asimismo, muchos inmigrantes sabían que existían serias demoras hasta que el consulado otorgue el perdón, lo que provocaba meses de separación familiar, hasta que finalmente venía aprobación de residencia permanente.

En el 2012 y ahora en el 2016, se realizaron dos cambios legales importantes que facilitaron la posibilidad de residencia permanente.  El cambio del 2012, permitió que esposos o esposas de ciudadanos de Estados Unidos puedan solicitar el perdón dentro de los EE.UU. El proceso no requería la salida del país. Con el perdón aprobado, la residencia se pide en el consulado de EE.UU. en el país del inmigrante pero este viaje tiene fecha de regreso ya que el inmigrante volvía a EE.UU. en calidad de residente permanente. Por lo general, el viaje no tomaba más de tres semanas.

En el 2016, se hizo un cambio aún más profundo e impactante que el cambio del 2012. Ahora el perdón se puede pedir si el inmigrante es beneficiario de una visa y tiene su esposo/a o padres que sean residentes o ciudadanos de Estados Unidos.

Este cambio es sumamente importante en la ley inmigratoria. Miles, sino ciento de miles de inmigrantes tienen un padre que tenga residencia o sea ciudadano de Estados Unidos. Este grupo de inmigrantes puede hacer una petición laboral o una petición familiar. Cuando la visa esté disponible, el inmigrante puede solicitar el perdón provisional dentro de Estados Unidos. Con el perdón aprobado, el inmigrante puede viajar a su país de origen y obtener la residencia permanente, sin temer al castigo de los tres o diez años.

No deje pasar esta oportunidad.

 

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Immigration courts speed up children’s cases

Immigration courts are speeding up hearings for the tens of thousands of Central American children caught on the U.S. border after criticism that the backlogged system is letting immigrants stay in the country for years while waiting for their cases to be heard.

There are 375,000 cases before the immigration courts and many immigrants wait months or years for a hearing. Instead of bumping children to the back of that long line, the courts are now giving each child an initial court hearing within three weeks, according to the Justice Department’s Executive Office for Immigration Review. A spokeswoman for the courts didn’t answer questions about how many children’s hearings had been set under the new plan, or which courts had scheduled additional hearings.

Immigration lawyers have long sought a speedier process to prevent immigrants from having to wait years for an answer on their asylum or green card applications. Now, the concern is the opposite: that the courts are moving so quickly that the children might not have enough time to make a case that they should be allowed to remain in the country legally.

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Backlogged immigration courts face new deluge

Adolescent girls in braids and pigtails and teenage boys wearing jeans and sneakers sat alongside their parents in the courtroom of Immigration Judge Frank Travieso to hear how long they might be allowed to stay in the United States.

Travieso grabbed four thick books and dropped each one on his desk with a thud, warning the families in his Los Angeles courtroom about the thousands of pages of immigration laws and interpretations that could affect their cases and urging them to get a lawyer.

“This is even smaller print,” he said of the 1,200-page book containing regulations during the hearing last month. “I am not trying to scare you, but I’m trying to ensure your children get a full and fair hearing.”

He then sent them on their way and told them to report back in February.

The scene is one that could become more common as the country’s already backlogged immigration courts brace for a deluge of tens of thousands of Central American children arriving at the U.S.-Mexico border in recent months.

The court system is so overwhelmed that it can currently take three years to get a hearing, and many believe the delays will only get worse in the months ahead. For many immigrants, the delays in the court system work in their favor because they know they have so long before their cases are resolved.

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